科学家发现人类的Y染色体正在不断缩短,未来的男性将何去何从?

生命的延续是所有生物都必须要经历的过程,这也是物种能够生生不息在地球上存在这么多年的秘诀。

 

而生物繁殖大体上可以分为两类,一类是有性繁殖,另一类是无性繁殖。有性繁殖需要有两种性别参与。无性繁殖则不需要两种性别参与,单独的个体便可以完成,你可以理解为雌雄同体。

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在自然界中,灯塔水母这样的动物就是以自身分裂来完成繁殖的,它也属于无性繁殖的一种。

对于人类而言性别的存在至关重要,而性别的产生和人类的染色体有关。女性身上有两个X染色体,男性身上则存在X与Y染色体。因此Y染色体是直接决定了个体的雄性特征。

不过根据研究发现,从基因数量上看,Y染色体从1600万年前的1500个基因缩减到了如今的50个基因。假如照此发展下去,那么是不是在未来Y染色体会消失,男性将不复存在呢?

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数量骤减的Y染色体
科学家从出土的史前人残骸当中研究了其外染色体当中基因的数量,发现1,600万年前的男人Y染色体中的基因多达1500个。直接的表现就是繁育出的下一代男性体征非常明显,比方说有浓密的毛发粗壮的手臂等。

这也是当时的环境进化选择出来的结果,在那个以狩猎为生的年代男性需要有更大的力量才能与猎物搏斗,拥有这样的基因有助于猎食以及提高生存。

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不过后来随着社会的发展以及科技的进步,人类的生活习性大大改变,很多高科技的发明大大减少了我们某些功能的使用率,站在基因的角度来看,最明显的变化也就是数量也从原来的1500个逐渐减少。到如今的男人当中Y染色体的基因只有50个,还不足史前人的一个零头。

照此看来,如果男性的基因按照这个规律继续进行下去,会不会让Y染色体上的基因缩减到与X基因完全重叠,或者是消失的地步呢?

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未来男性会消失吗?
Y染色体基因数量的减少,引起了部分科学家的担忧。要知道人类是靠有性繁殖的,而控制性别的因素就是这一对性染色体。假如照这个速度Y染色体的基因逐渐减少,直至消失,那么未来生下来的孩子性别只能是女性,人类未来应该采取怎样的繁殖方式呢?我们还能延续下一代吗?

当然这种想法在科学面前是站不稳脚跟的,很容易就能得到解答。

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在生物界进化这种东西是随机性的,主要原因是基因突变的方向是随机的,我们并不知道未来可能会产生新的基因,它的存在是否能够顺应这个环境,对生物本身是否有益处,因此进化的方向也总是随着环境的变化不断的被淘汰以及选择。

近1,600万年来,这个Y染色体基因数量确实在不断减少。但这也是为了适应新的环境所做出的调整,也就是说,那些消失的基因只是因为在后来的环境中,用不上了,或者对于人类繁衍以及生活起不到什么促进作用,甚至还在帮倒忙,才会一点一点被淘汰。

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换句话说,这些消失的基因都是没用的,或者是有害处的基因,这一点从生物进化的角度来讲也是说得通的,要知道生物进化的原则就是不断完善自己,以强大未来的种群。进化的目的是要延续自己,并非终结自己。

到目前为止,人类还没有发现有哪一种生物是因为进化而灭绝的,人类自身同样如此,在未来这个Y染色体的基因数量也许还会减少,但也许也会出现一些新的基因。

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人类无需杞人忧天
我们人类进化出了高智慧的大脑和发达的四肢,自认为是大自然中进化的佼佼者,但人类的进化并非完美也存在不少缺陷。

比方说每个人身上都长有智齿,智齿在以前的作用是帮助人类咀嚼一些树皮草根。如今进入了文明时代,若是没有饥荒谁会去主动吃树皮呢?就这样当初有用的智齿现在显得有些多余,不但对我们的进食没有帮助反而容易引起蛀牙。

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人体还有一种没用的部位,那就是阑尾。原本它的作用是提高淋巴细胞的产生以及分裂,提高人体的免疫力。史前人常常生食各种食物,经常会将病毒细菌一同吃到肚子里导致生病,这时候阑尾就派上用处了。

如今人类的食物质量提高,还学会了烹饪加工,食物不仅便的更加美味,还更加干净安全,大大减少了寄生虫等的出现,阑尾的作用倒是发挥不上了。

不仅如此,它甚至还成为了我们身体的一种包袱,有时候还会引发疼痛疾病。说不定在未来的某一天,这些多余的“部件”也会慢慢消失不见。

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结语
事实上包括人类世间生物其进化都是随机性的,它们会按照外部的环境改变自己的进化路线。在冰河时代很多动物为了抵御严寒进化出了长长的毛发,猛犸象就是那个时代的产物。如今气候变暖,动物们再也不需要厚厚的毛发所以很少看到猛犸象那样的动物了。

由此可见,大部分消失的性状对环境不利的基因,而Y染色体上可控制性别的基因对于人类的繁衍起着至关重要的作用,根据进化论的思路来看,Y染色体也是不会消失的。因此人类不会因为自身的进化终结,而是会随着进化迈向新的台阶。

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