BA.2.12.1、BA.4和BA.5齐聚集澳大利亚,感染率全球第二

随着三个奥密克戎新变异株BA.2.12.1、BA.4和BA.5齐聚澳大利亚,澳大利亚已经成为全球感染率最高的国家之一。

 

 

澳大利亚最新的数据显示,目前该国的平均每日新增感染率为每百万人1515例,在人口超过100万的国家中位居世界第二,仅次于新西兰(每百万人1566例)。5月4日,该国最大的州西澳大利亚州报告了新增新冠确诊病例9782例,西澳大利亚州人口262万人。

澳大利亚卫生当局警告称,新冠病毒和流感在今年冬季会同时出现。此前,由于针对新冠严格的防疫政策,同为呼吸道传染病的流感也被极大压制。澳大利亚在新冠大流行期间因流感住院或死亡的人数急剧下降,2021年与流感相关的死亡人数为零。而随着澳大利亚开始放松防疫政策,流感有卷土重来的趋势。

澳大利亚卫生当局的担忧不无道理,因为流感与新冠病毒共感染形同“火上浇油”。根据武汉大学病毒学国家重点实验室的研究,流感病毒能显著促进新冠病毒感染,使得新冠病毒的感染性增强进而导致更严重的疾病,比如更严重的肺部病理损伤和更高的新冠病毒载量。

而奥密克戎新变异株BA.2.12.1、BA.4和BA.5更是使此前建立的免疫屏障面临极大的挑战。澳大利亚在2022年1月份刚刚经历了新冠奥密克戎原始株导致的新冠大流行,累计感染超过400万人,累计死亡超过5800人。在接种疫苗方面,澳大利亚16岁以上人群中,超过95%已接种两针新冠疫苗;在符合条件接种加强针的人群中,67%已完成接种。

但BA.2.12.1、BA.4和BA.5之所以备受关注,在于其刺突蛋白上的关键点位变异。刺突蛋白是新冠病毒进入人体细胞的“钥匙”。刺突蛋白的变异可能会影响病毒传播能力和免疫逃逸能力。

BA.2.12.1、BA.4和BA.5的刺突蛋白上L452点位均出现了突变。L452是Delta变异毒株关键突变点位,L452使Delta具有传播优势以及免疫逃逸优势,而奥密克戎原始毒株则不具备这一突变。

根据目前的初步研究,BA.2.12.1、BA.4和BA.5的相比BA.2有25%以上的传播优势。同时更强的免疫逃逸能力,意味着会有更多的突破性感染。

北大谢晓亮团队的最新研究显示,BA.2.12.1、BA.4/BA.5逃逸体液免疫能力最强。尤其值得注意的是,与BA.2相比,BA.2.12.1和BA.4/BA.5对接种三剂疫苗又感染过奥密克戎BA.1的受试者血清表现出更强的中和逃避。

目前BA.4和BA.5已造成南非第五波疫情。而BA.2.12.1则推动美国新冠疫情重拾升势。美国CDC称,美国一些早期证据表明BA.2.12.1比奥密克戎变体传播速度更快。奥密克戎被认为是迄今为止最具传染性的新冠变异毒株,而BA.2.12.1又是众多奥密克戎子变体中传播速度最快的。BA.2.12.1是BA.2变异毒株的下一代。BA.2传播力至少比BA.1高30%。据CNN报道,BA.2.12.1的传播力估计比其前身BA.2还要高23%至27%。

根据美国疾控中心CDC最新的监测数据,BA.2.12.1变异株已经占据了纽约州、新泽西州61.9%的比例。而在全美,BA.2.12.1变异株也已经占据了36.5%的比例,这较之前的28.2%大幅飙升了29.4%。

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